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Inde, La culture indienne

Les castes en Inde : on en est où?

L’Inde est la plus grande démocratie du monde.  Sa société a la particularité de se diviser en castes. Aujourd’hui cette discrimination interne est officiellement abolie.

Mais qu’en est -il vraiment dans la vie courante? Les différences entre les gens ont elles réellement disparu?
Quelles sont ces castes? Comment fonctionnent elles entre elles?

Pour répondre à ces interrogations, j’ai questionné nombreux Indiens à ce sujet lors de mes séjours réguliers en Inde 

La société indienne se divise en 4 castes principales.

Ces castes se divisent elle aussi en nombreuses sous castes. Ce système est très complexe. Je crois que seul un Indien peut  réellement en saisir toutes les subtilités. Il faut savoir qu’au total il y a environ 400 castes et sous castes en Inde.

La caste des Brahmanes

C’est la caste la plus élevée, considérée comme la plus noble. Elle représente environ 6% de la population.

Ce sont les personnes qui, à l’origine, étaient les garants de la connaissance spirituelle et religieuse. Les Brahmanes ont pour rôle de garantir les valeurs de la société. Ils sont là pour éduquer la population, transmettre le savoir.

On dit que ce sont les « Gourus » du monde.

Les Brahmanes sont par tradition les prêtres et les religieux. Ils sont très respectés
Ce sont généralement des personnes de bonne situation sociale car le métier de prêtre rapporte beaucoup d’argent. En Inde la religion est un très gros « business », et les gens sont prêts à payer cher pour une bénédiction d’un Brahmane.

Et aujourd’hui?
Cette caste est encore très puissante dans les campagnes. Les métiers dans la politique et la religion leurs sont toujours réservés.
Dans les grandes villes, par contre, elle a perdu de son pouvoir et de sa grandeur : on retrouve des Brahmanes dans tous les métiers, même parmi les plus pauvres.

 

femme indienne
Femme qui vends des offrandes à l’entrée d’un temple

La caste des Kshatriyas

C’est la caste des guerriers, des personnes chargées de la protection et de la bonne organisation de la société. La noblesse fait partie de cette caste.

On retrouve ici les personnes travaillant dans l’armée, la police, la politique.

Et aujourd’hui?

Ces métiers sont toujours prisés par cette caste. Cependant les castes inférieures  peuvent accéder plus facilement à certains postes de gouvernement grâce à des cotas mis en place par l’Etat

la caste des Vaicyas

Cette caste regroupe les personnes qui détiennent le pouvoir économique du pays. Se retrouvent ici les commerçants, les industriels, les hommes d’affaire et les agriculteurs.

La plupart de mes fournisseurs de bijoux indiens font donc partie de cette caste.

Famille de paysans dans la campagne indienne

Et aujourd’hui?

Le pouvoir économique est plus ouvert qu’auparavant. Un ouvrier travailleur et ayant un bon sens du commerce pourra lui aussi monter son entreprise.
Idem pour les agriculteurs qui peuvent venir des basses castes.

Les Cudras

Cette caste est considérée comme la plus basse. Ce sont les personnes qui sont au service de la société et des trois autres castes précédemment nommées. Plus de la moitié de la population appartient à cette caste.
On retrouve ici les travailleurs, les domestiques, les personnes qui nettoient les rues…

Les basses castes sont considérées comme inférieures. Certaines tâches leur sont interdites. Par exemple, un Brahmane pourra refuser de manger un plat préparé par un Cudra, considéré comme impur. Certaines personnes ne supporteront pas d’être touchés par une personne de basse caste.
Certains métiers sont donc interdits aux Cudras, d’autres leurs seront exclusivement réservés ( nettoyage des toilettes, travail du cuir…)

Et aujourd’hui?

Actuellement les gouvernements successifs tentent de revaloriser leur statut. Il est maintenant puni par la loi de les appeler par leur nom de caste, ou de mal leur parler.
Egalement, 30% des postes de la fonction publique, y compris en politique, est réservée aux Cudras.

Cependant, ces gens ne parviennent pas encore tous à  être correctement éduqués et scolarisés. Cela pose des problèmes au sein  de la société indienne. Placer des gens parfois illetrés ou sans éducation aux postes de direction ou d’ éxécution fait baisser le niveau du pays . Les prises de décision politiques sont parfois maladroites ou inappropriées.

 

Cordonnier dans les rues de Delhi

Les étrangers, des gens hors caste

Les étrangers sont considérés au même titre que les Cudras.

Cependant les étrangers ont l’argent, et donc ils sont bien accueillis partout en Inde.

Mais ne vous y trompez pas… si vous êtes étranger et désirez épouser une personne indienne, le problème de la caste pourra vite revenir…encore aujourd’hui…

Comment savoir de quelle caste est une personne?

En règle générale, lorsqu’un Indien se présente à un autre indien, il se présente avec son nom et sa caste directement. S’il ne le précise pas, il est très courant que son interlocuteur lui demande. On veut en effet savoir à qui l’on a affaire avant d’entamer une conversation.

Le nom de famille indiquera à quelle caste on appartient.

Le métier que l’on exerce ou le métier de ses parents sera aussi une information significative

Le style vestimentaire, le langage et le niveau d’éducation donnera enfin des indices quant à notre caste

Les Indiens se jugent et s’ évaluent par rapport à  leur caste. Ce système provoque de grandes divisions et disparités dans la société indienne. Elle cloisonne les gens.
C’est une des raisons pour laquelle l ‘Indouisme n’a pas réussit à s’exporter hors des frontières indiennes.

Les mariages et les castes

Les mariages sont encore à 80% des mariages arrangés.

On doit se marier avec une personne de même caste principale, mais de sous caste différente ( pour éviter les mariages con-sanguins).

Un mariage hors caste est mal vu, sauf dans les grandes villes, où les moeurs évoluent et s’occidentalisent. Voir mon article sur les mariages arrangés.

Et aujourd’hui?

Le système des mariages arrangés est encore très répandu partout en Inde. Et là où il y a mariage arrangé, il y a prise en compte de la caste.

Une société inégalitaire en évolution

Si vous faites partie des castes supérieures, vous êtes respectés . Vous avez des privilèges, vous pouvez accéder aux métiers de direction.Vous avez le pouvoir sur les castes inférieures.
Dans les campagnes, les villes moyennes et dans le sud de l’Inde, ceci est toujours très répandu
Là où les gens sont peu éduqués et scolarisés, on garde cette mentalité ancestrale.

Dans les grandes villes et parmi les gens éduqués, cette ségrégation tend à disparaitre. La caste n’est plus le point essentiel, la mentalité est ouverte et moderne. Les Brahmanes sont des gens « comme les autres », on les retrouve même dans les quartiers pauvres .

Mendiants au bord du Gange à Benares

Il y a eu beaucoup d’évolution positive au cours de ces dernières décennies. Mais il reste encore beaucoup à faire. La société est encore largement dominée par le système puissant des castes.
L’éducation est le levier qui fera vraiment changer le système et cela prendra encore du temps.

L’argent et le capitalisme sont devenus  roi dans ce pays. Eux aussi  feront évoluer les choses à leur façon…l’argent a souvent le dernier mot finalement…

Mon point de vue

Ce système de caste parait choquant vu de l’extérieur. Cependant les Indiens l’acceptent et ne  se posent pas de question. Ils vivent dans l’acceptation de leur sort et ne prennent pas les choses avec la même mentalité que nous.

Ils vivent dans le moment présent,et leur vision de la vie et de la place de l’homme dans la société diffère de la notre.

Transposer notre vision du monde et juger la société indienne avec notre conception du bien et du mal est à mon sens une grande erreur . Il faut raison garder avant d’émettre un avis sur les coutumes indiennes, quelles qu’elles soient. Nous n’avons pas en réalité toutes les clés pour comprendre la subtile réalité indienne.

Nos sociétés occidentales n’ont pas de castes officielles, c’est un fait. Cependant l’argent et la situation professionnelle et sociale n’ est elle pas, elle aussi, une forme de caste?

Et vous, qu’en pensez vous?

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